Ciática y nervio ciático: Causas, síntomas y tratamiento

espalda ciática

Que es la ciática?

El termino ciática describe los síntomas de un dolor en una pierna y posible estremecimiento, temblor, entumecimiento, o debilidad que se origina en la parte baja de la espalda y viaja a través del glúteo y hacia abajo el largo nervio ciático en la parte trasera de cada pierna.

La ciática no es un diagnostico medio en si, es un síntoma de una condición medica subyacente.

Los problemas comunes de la espalda baja que pueden causar síntomas de la ciática incluyen disco lumbar herniado, enfermedad degenerativa del disco, espondiolistesis, o estenosis espinal.

El nervio ciático y la ciática

El nervio ciático es el nervio mas largo del cuerpo y esta hecho de raíces nerviosas individuales que empiezan a derivarse desde la columna vertebral en la espalda baja para luego combinarse y formar el “nervio ciático”.

Los síntomas de la ciática ocurren cuando el largo nervio ciático se irrita o comprime en o cerca de los puntos de origen.

El nervio ciático empieza en la espalda baja, típicamente en el segmento lumbar 3 (L3)

A cada nivel de la columna baja una raíz nerviosa sale de dentro de cada canal espinal, y cada uno de esos respectivas raíces nerviosas se combinan para formar el largo nervio ciático.

El nervio ciático va desde la espalda baja, a través de las nalgas y hacia abajo por la parte trasera de cada pierna.

Porciones del nervio ciático entonces se derivan en cada pierna para suplir ciertas partes de la pierna; la pantorrilla, el muslo, el pie, los dedos.

El síntoma de la ciática especifico; dolor de pierna, entumecimiento, estremecimiento, debilidad, y posibles síntomas que se irradian al pie; dependen largamente de donde el nervio este pinzado.

Por ejemplo, un segmento lumbar 5 (L5) puede causar debilidad en extensión al dedo gordo del pie y al tobillo.

La ciática puede ser causada por diversos desordenes lumbares en la espalda baja.

La ciática es normalmente descripta como un dolor desde moderado a intenso. La ciática es causada por la compresión de 1, o más de 1 de los 5 conjuntos de raíces nerviosas de la espalda baja.

A veces los doctores le dicen a la ciática radiculopatía. La radiculopatía es un termino utilizado para describir dolor, adormecimiento, estremecimiento, y debilidad en los brazos o piernas causados por un problema nervioso.

Si el problema es en el cuello, le dicen radiculopatía cervical. Sin embargo, ya que la ciática afecta la espalda baja, le llaman radiculopatía lumbar.

Causas de la ciática

Vemos las principales o más conocidas causas de la ciática.

Disco Herniado

Un disco abultado se conoce también como un trastorno de disco contenido. Esto significa que el centro (núcleo pulposo) permanece “contenido” dentro de la pared externa (annulus fibrosus) del disco.

Un disco herniado ocurre cuando el núcleo rompe a través del annulus fibrosus. Se llama un desorden de disco “no contenido”.

Ya sea un disco abultado o herniado, el material discal puede presionar contra la raíz nerviosa y comprimir el delicado tejido nervioso causando la ciática.

Las consecuencias del disco herniado son peores. No solo el disco herniado causa compresión directa de la raíz del nervio contra el interior del canal espinoso, si no que además el material del disco también contiene un ácido irritante (ácido hialurónico) que causa inflamación nerviosa.

En ambos casos, la compresión del nervio y la irritación causan dolor, a veces provocando adormecimiento de la extremidad, estremecimiento y debilidad muscular.

Estenosis espinal lumbar

Esta es una compresión del nervio más característica en los adultos de mayor edad. Un dolor de pierna similar a la ciática puede ocurrir debido a la estenosis espinal lumbar.

El dolor es usualmente posicional, a menudo provocado por actividades tales como estar de pie o caminar y suele aliviarse al sentarse.

Espondiolistesis

La espondiolistesis es un desorden que la mayoría de las veces afecta a la parte lumbar de la columna. Es causado por una vertebra deslizándose hacia atrás de una vertebra adyacente.

Cuando la vertebra se desplaza, la compresión de la raíz nerviosa causa dolor ciático en la pierna.

La espondiolistesis se adquiere en el nacimiento y se va desarrollando con los años, o es adquirida por degeneración vertebral, trauma o estrés físico (ej, levantamiento de pesas)

Trauma

La ciática puede ser causado por factores externos tales como accidente de autos, caídas, fútbol y otros deportes. El impacto puede lastimar el nervio y también ocasionalmente fragmentos del hueso roto pueden comprimir el nervio.

Síndrome piriforme

Es llamado así por el musculo piriforme y el dolor es causado cuando el musculo irrita el nervio. El musculo piriforme esta localizado en la parte baja de la columna, conecta con el fémur, y asiste en la rotación de la cintura.

El nervio ciático pasa por debajo del musculo piriforme. A veces es difícil de diagnosticar debido a la dificultad que presenta no poder encontrarlo por rayos x.

Tumores vertebrales

Estos son masas anormales que pueden ser benignas o malignas (cancerosas) . Afortunadamente, los tumores vertebrales son raros.

Sin embargo, cuando un tumor espinal se desarrolla en la región lumbar, hay un riesgo de desarrollar ciática debido a la compresión nerviosa

Ciática y sus síntomas

Veamos los síntomas caracteristicos de la ciática:

  • Dolor constante en solo un lado de la nalga o pierna (raramente en ambas piernas)
  • Dolor que empeora al sentarse
  • Dolor de pierna que es a menudo descrito como quemazón, estremecimiento o punzante (contra un dolor sordo)
  • Debilidad, entumecimiento, o dificultad para mover la pierna, pie y/o dedos
  • Un dolor agudo que dificulta ponerse de pie o caminar
  • Dolor que se irradia por la pierna hacia abajo y posiblemente al pie y/o dedos (rara vez ocurre solamente en el pie)
  • El dolor de ciática puede variar de un infrecuente e irritante a constante e incapacitante. Los síntomas son usualmente basados en la localización del nervio pinzado.

Mientras los síntomas pueden ser dolorosos y potencialmente debilitantes, es raro que se ocasione daño permanente en el nervio ciático, además que la médula espinal forme parte del problema es posible pero raro.

A quienes afecta la ciática?

Los problemas de ciática rara vez ocurren antes de la edad de 20, y ocurren más frecuentemente alrededor de los 40-50.

Probablemente el termino ciática es a menudo usado de manera general para describir el dolor de la pierna. Algunos investigadores han estimado que afectará al 43% de la población en algún momento.

A veces, un evento particular o lesión no causa la ciática de inmediato, mas bien tiende a desarrollarla con el tiempo.

La mayor parte de las personas que experimentan el dolor de ciática se mejoran en algunas semanas o meses y encuentran un alivio al dolor sin la necesidad de tratamientos quirúrgicos.

Para otros, sin embargo, el dolor de pierna ocasionado por un nervio pinzado puede ser severo y debilitante.

Debido a que la ciática es causada por una condición medica subyacente, el tratamiento se enfoca en resolver la causa del síntoma en vez de enfocarse solo en el síntoma.

El tratamiento es por lo general auto-cuidados y/o tratamiento no quirúrgico, pero para severos e intratables dolores y disfunciones tal vez sea recomendable considerar cirugía.

Tratamientos de la ciática

Cuidados quiroprácticos

El 60% de las personas con ciática que no logran alivio mediante otras terapias e intentaron manipulación de la columna experimentaron el mismo nivel de alivio que pacientes que eventualmente se sometieron a cirugía.

Una efectiva manipulación de la columna puede crear una respuesta en el sistema nervioso que alivia el dolor y restaura la movilidad normal en el área afectada.

También reduce la inflamación, creando un entorno que promueve los mecanismos de sanación propios del organismo.

Acupuntura

“Algunas personas pueden lograr alivio a partir de la primera sesión, aunque toma unas 12 para ver mejorías” dice Jingduan Yang, profesor asistente de la universidad Thomas Jefferson.

Un pequeño estudio en un periódico tradicional chino encontró que de 30 personas con ciática, 17 encontraron alivio total y 10 vieron sus síntomas mejorar con acupuntura de calentamiento, en la cual las agujas son calentadas.

Yoga

Un estudio en “the journal pain” reportó que personas con dolores de espalda crónico que practicaron Yoga Iyengar por 16 semanas vieron los dolores reducidos en un 64% y la incapacidad en un 77%.

Aunque los efectos del yoga en la ciática son menos claros, es probable que sea beneficioso. Fortalecer los músculos y mejorar la flexibilidad puede ayudar a funcionar mejor así no se cae en las posturas que agravan la ciática.